Știind că județul Călărași este prin excelență agricol, am fost surprins să văd în Atlasul Rutier că nu foarte departe de „cartierul general” din satul Zimbru există o rezervație naturală cu acte în regulă, numită Pădurea Ciornuleasa. Deși întinsă pe 75 de hectare chiar în inima județului, Ciornuleasa este practic doar un ciot al pădurii milenare care a făcut loc terenurilor arabile de pe Câmpia Mostiștei.

“… tinere domnișoare fără inhibiții și obligații, căutăm un domn generos”

Pe scurt, pădurea Ciornuleasa a supraviețuit defrișărilor grație vânatului abundent ce sălășluiește acolo, în special porcii mistreți care se îmbuibă din ghindele a două soiuri de stejar (comun și brumăriu), precum și din fructul fagului (jirul). Un anume Nicolae Ceaușescu încă deține și în zilele noastre recordul național la trofeul de mistreț în urma unei partide de vânătoare pe care a făcut-o la Ciornuleasa în 1978.

Așa că am plecat la drum cu bicicleta într-o zi caniculară de duminică. Nu mi-e teamă de temperaturile ridicate, deoarece știu că stând degeaba resimți efectele căldurii mai rău decât pedalând în aer liber. Din proprie experiență am ajuns la concluzia că la circa 35ºC la nivelul asfaltului atingi un nivel de confort termic rezonabil rulând constant cu 20 km/h. Nu mai rapid de atât pentru că transpiri prea mult, dar nici prea lent, că altfel riști să nu te mai aerisești suficient de bine.

Din satul Zimbru am urmat un traseu de asfalt străbătut deja de foarte multe ori în cei aproape trei ani de când fac ture cicloturistice prin județul Călărași, înconjurând lacul Mostiștea în sensul acelor de ceasornic, adică pe ruta Zimbru – Făurei – Chirnogi – Ulmu – Boșneagu – Dorobanțu – Mânăstirea. Deseori mi se întâmplă ca pe drumurile cunoscute să descopăr ceva ce anterior nu băgasem de seamă, și la fel a fost și de data asta, când am văzut ce statuie se află la nici 50 de metri de vechea mânăstire din localitatea cu același nume! O sculptură sexy în metal înfățișând o scenă ușor erotică din antichitatea greacă sau latină, cu două tinere cu sâni feciorelnici dezgoliți…

Nu mai știu în ce număr din revista Playboy am mai văzut un pictorial naiv de soft-porn cu vestale jucăușe turnând apă caldă în vasul de spălat. Mi-am ținut însă imaginația în frâu remarcând un pic dezamăgit, în calitate de colecționar de ceramică tradițională, că amforele sunt lipsite de torți – ce barbarie din partea artistului! – și că seamănă mai curând cu niște tuburi de artilerie de mare calibru. Chiar și așa, m-am bucurat mult de această priveliște senzuală care la precedentele vizite prin Mânăstirea îmi fusese obturată de autobuzele trase pe dreapta exact în acea zonă la capăt de linie.

25 km până în Luica

Statuia se află în marginea intersecției cu drumul care „urcă” spre Lehliu, însă de data aceasta am continuat pe DN31 în sensul către Oltenița. La cel mult 200 de metri după ieșirea din Mânăstirea, șoseaua se bifurcă din nou în locul unde un indicator ruginit te îndrumă către comuna Luica. Este singurul drum asfaltat și marcat pe hărțile rutiere care duce către pădurea Ciornuleasa. Până acolo, șoseaua traversează doar terenuri agricole, unde nu ești deloc apărat de arșiță, iar în plus te confrunți și cu o altă problemă specifică Bărăganului în această perioadă calendaristică: roiuri imense de musculițe de oțet care se pot întinde chiar și pe un kilometru sau mai mult. Este musai să porți ochelari de protecție cât timp ești în mișcare pe bicicletă, pentru că este deosebit de dureros să-ți intre în ochi o duzină de mici gâze aflate în alai de nuntă.

Atenție la căprioara cea sprințară!

O bornă în pădure

Ciornuleasa se află aproximativ la jumătatea drumului dintre Mânăstirea și Luica, iar intrarea în pădure este o reală binefacere! Ai parte de umbră, temperatura scade cu cel puțin 7-8 grade, iar ca bonus scapi și de musculițe. Este răcoare și o întunecime intimă deoarece pădurea este foarte deasă, coronamentul copacilor de pe o parte și alta a drumului unindu-se în cele mai multe locuri pentru a crea senzația de tunel. Vegetația a invadat fiecare spațiu liber până unde începe panglica de asfalt, așa încât cu greu poți observa bornele kilometrice de pe margine. Însă nici n-ai cum să te rătăcești, căci drumul principal este unul singur, celelalte alei care intră în pădure fiind ori închise cu bariere, ori marcate cu indicatorul „accesul interzis”. Drumul prin pădure măsoară circa 4 km și se continuă cu încă 8 km până la Luica, unde am și ajuns și de unde m-am întors înapoi în Zimbru exact pe aceeași rută, sub amenințarea lăsării întunericului. Data viitoare voi încerca să cotesc pe lângă liziera pădurii, pe drumul comunal 201B (neasfaltat), cel care ajunge în satul Lunca, aproape de Valea Argovei, cu celebra baltă de pescuit răpitor, și să înconjor Mostiștea.

Malul de sud al Mostiștei, Dorobanțu – Mânăstirea

Marginea dinspre Luica a pădurii Ciornuleasa

Dincolo de acest viraj se întinde pădurea Ciornuleasa