Rusia bicycle stamps 2008Obiectele comune care ne înconjoară sunt menite să ne fie utile în acțiunile pe care le întreprindem, însă folosirea lor în mod repetat le degradează inevitabil până la distrugere sau până la înlocuirea lor cu altele mai noi. Cea mai nobilă destinație a unui obiect aceea de a fi contemplat, de a fi scos din uz și păstrat ca atare. Timbrele sau mărcile poștale au o menire precisă: aceea de a fi lipite pe plicuri ca dovadă a plății pentru expedierea scrisorilor. Dar unele timbre intră pe mâna grijulie a colecționarilor.

Turul Ciclist al Romaniei 1986O pasiune care număra sute de mii de colecționari în România de până în 1990, filatelia este un hobby dacă nu chiar pe cale de dispariție în zilele noastre, atunci măcar într-o acută scădere de popularitate.

Astăzi, cei mai mulți filateliști români sunt oameni în vârstă, care își vând clasoarele cu timbre vechi la un sfert din prețul de catalog. Urmașii lor mai tineri fie le scot la mezat pe site-uri ca Okazii la prețuri ridicol supraevaluate, fie le consideră gunoaie fără valoare și le lasă în voia umezelii și nepăsării.

Ceea ce este păcat, pentru că filatelia este o sursă minunată de cunoaștere a lumii. Nici nu bănuiești câtă cultură generală poți să deprinzi de pe un biet petic de hârtie cu margini zimțate. De pe o marcă poștală poți să vezi ce personalități sau evenimente sunt celebrate într-o țară oarecare de pe mapamond, să afli ce monedă circulă în acea țară, să citești cum se scrie numele țării respective în limba sa oficială. Așa am învățat să buchisesc literele chirilice!

History of bicycle - TanzaniaMarele avantaj este că acest tip de învățare se face într-un mod ludic și inconștient, fără presiunea de la școală și fără efortul pe care îl presupune citirea unei cărți de orice fel. Desigur, filatelia în sine nu poate substitui educația școlară sau lectura, ci este un instrument complementar prin care poți primi, în înghițituri mici, informații de cultură generală.

Cei mai mulți colecționari se axează pe o temă, o perioadă sau o țară către care își îndreaptă atenția și bugetul de achiziții. Iar satisfacția de a strânge o colecție respectabilă sau de a obține o piesă rară la un preț bun este un asemenea sentiment încât, ca să-l înțelegi, ar trebui să fii tu însuți colecționar.

Bicicleta reprezintă temă apropiată sufletului meu, nu doar ca sportiv sau cicloturist, ci și ca filatelist. Între alte teme care mă pasionează, precum peștii exotici și automobilele de curse, am investit sume deloc impresionante pentru a cumpăra serii și colițe (emisiuni aniversare) de timbre cu biciclete din toate colțurile lumii. Românești sau străine, ștampilate sau neștampilate, colorate sau alb-negru, cu margini dantelate ori drepte, le ador pe toate cele pe care le-am dobândit și nu m-aș despărți de ele.

Poate că multe dintre timbre nu au mare valoare materială, dar merită prețuite ca bunuri culturale.

Turul ciclist al Romaniei 1986 - Posta Romana

US Postal Service - serie biciclete